lunes, 22 de julio de 2013

Los moluscos

La palabra molusco viene del latín y significa "blando". Los moluscos son los invertebrados más numerosos después de los artrópodos, e incluyen formas tan conocidas como las almejas, ostras, calamares, pulpos, babosas y una gran diversidad de caracoles, tanto marinos como terrestres.


  • Los moluscos colonizan prácticamente todos los ambientes, desde las grandes alturas a más de 3.000 m sobre el nivel del mar, hasta profundidades oceánicas de más de 5.000 m de profundidad, en las aguas polares o tropicales y suelen ser elementos comunes de los litorales de todo el mundo.
  • Son animales de cuerpo blando y una concha convexa en forma de sombrero chino (ausente o interna en algunos grupos).
  • El interés del hombre en los moluscos es enorme. Los moluscos son una importante fuente de alimentación para la especie humana. Además, numerosas enfermedades parasitarias tanto humanas como veterinarias son transmitidas por los moluscos, que actúan como hospedador intermediario, sobre todo de platelmintos trematodos (gusanos).
  • La malacología es la rama de la Zoología que estudia los moluscos. Durante los siglos XVIII y XIX se elaboraron importantes colecciones de conchas de moluscos, y hoy día es uno de los principales pasatiempos de muchas personas en todo el mundo. Debido a esta afición los moluscos son unos de los grupos zoológicos mejor estudiados después de los vertebrados.

Los moluscos de dividen en 8 clases pero vamos a ver tres de las más importantes:
  • Gasterópodos
  • Bivalvos
  • Cefalópodos
Gasterópodos o univalvos

  • Los gasterópodos o univalvos constituyen la clase más extensa del filo de los Moluscos. 
  • Presentan una cabeza con dos o cuatro tentáculos sensoriales en cuyos extremos se sitúan los ojos, Estos tentáculos se repliegan en caso de peligro.

 

  • También poseen un pie musculoso ventral y una concha dorsal de una sóla pieza (que puede reducirse o hasta perderse en los gasterópodos más evolucionados).

 
 Babosas: gasterópodos sin concha

 
Las liebres de mar tienen la concha reducida o ausente

  • Los gasterópodos incluyen especies tan populares como caracoles y babosas marinas o terrestres, las lapas, las orejas y liebres de mar.

 
Las lapas son gasterópodos marinos de una sola valva que viven en las costas de todo el mundo. La mayoría se adhieren a las rocas y se alimenta de algas. Algunas especies son comestibles y otras se usan como cebo de pesca.


 
Las orejas de mar son uno de los mariscos más caros del mundo


  • Se pueden encontrar en casi todo tipo de ambientes (inclusive desiertos), pero mayoritariamente en aguas saladas o dulces, aunque unos pocos han logrado colonizar el medio terrestre, siendo el único grupo de moluscos con representantes en tierra firme.

                                                      Algunas conchas de gasterópodos marinos

Esquema de los gasterópodos




Bivalvos
  • Todos los representantes de esta clase son acuáticos, tanto marinos como dulceacuícolas.
  • Los bivalvos se llaman así porque su concha tiene dos piezas llamadas valvas. En las conchas de los bivalvos se observa gran variedad de tamaños, formas, colores y dibujos esculpidos en la superficie.

 
Mejillones                                                                                                                     Almejas


  • No tienen una cabeza diferenciada ni tentáculos.

 
 Ostra

  • Viven en el mar, normalmente están sujetos a las rocas o en la arena y respiran por branquias.

 
Navajas                                                                                                                    Broma delos barcos


  •  Entre los moluscos bivalvos más conocidos podemos nombrar: ostra, almeja, navaja, mejillón, broma de los barcos, y coquina.
  • No suelen viajar lejos, ya que sus órganos están adaptados para filtrar el agua a través de las valvas de su concha en vez de que el bivalvo mismo se traslade para introducir agua en su interior. En las ocasiones en que se mueve, utiliza su pie, un músculo que le permite enterrarse en la arena.
Esquema de los Bivalvos



Cefalópodos
  • Cefalópodo proviene del griego y significa pies en la cabeza.

 
Pulpos                                                                                                                              Sepias

  • No tienen concha externa.
  • En la cabeza poseen largos tentáculos, desde 8 en los pulpos hasta 90 en los nautilos.

  
Nautilus

  • Viven en el mar y respiran por branquias.
  •  La concha tiende a reducirse, hacerse interna o desaparecer, según la especie. 

 
 Calamares                                                                                                                            Sepias


  • Los cefalópodos poseen células pigmentarias sobre el manto llamadas cromatóforos. De esta manera pueden cambiar de color en cuestión de segundos para mimetizarse con el espacio circundante y pasar desapercibidos. 
  • Los cefalópodos poseen el ojo más desarrollado de todos los invertebrados e incluso rivalizan con el de los vertebrados.
  • Tienen un cuerpo musculoso y flexible, propiedad que se intensifica en los pulpos, los cuales son capaces de esconderse en espacios 10 veces más pequeños que su cuerpo.
Esquema de los cefalópodos







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